La categoría de filtro de una gafa de sol es una de las características más importantes de la misma: conocerla y saber interpretarla nos da una información valiosa a la hora de elegir unas gafas de sol. Veamos de qué se trata:

Cuando adquirimos una gafa de sol en una óptica, observaremos que lleva una etiqueta/distintivo o va acompañado de un folleto en el que se especifica un número del 0 al 4: es lo que llamamos la clase o categoría de filtro.

Los ópticos, siguiendo la norma UNE-EN ISO 8980-3:2014, clasificamos los filtros solares según su intensidad. Esto es, independientemente de cuál sea su color (verde, gris, marrón, etc.) nuestra clasificación se basa en el hecho de que sean más o menos oscuros. Siendo 0 el más claro y 4 el más oscuro.

Cuál es el uso indicado para cada categoría de filtro solar

Asignar a las lentes de sol un número entre 0 y 4 nos permite tipificarlas y nos ayuda a buscar alternativas, compararlas con otras, sugerir usos e indicar limitaciones, todo ello sin tener en cuenta si son de un color u otro.

También puedes leer cómo elegir el color de los cristales de tus gafas de sol, donde explicamos las ventajas y los inconvenientes de los distintos colores de las lentes de sol.

Categoría de filtro de las gafas de sol y usos recomendados

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Lentes de sol de categoría 0

La categoría 0 la integran lentes con una transmisión de la luz entre 80-100%. Esto significa que todas las lentes incoloras y las lentes con un color muy suave son de categoría 0.

Lentes de sol de categoría 1

Las lentes de categoría 1 son lentes con coloración suave y se utilizan para mitigar ligeramente la molestia producida por la luminosidad exterior. Debido a su color claro se pueden utilizar prácticamente en cualquier circunstancia, aunque no son suficientemente oscuras para utilizar a pleno sol.

Lentes de sol de categoría 2

Las lentes de categoría 2 tienen un color más oscuro, y son adecuadas para utilizar en exteriores con una luminosidad media.

Lentes de sol de categoría 3

Muchas de las gafas de sol que ofrecemos en las ópticas son de categoría 3. Esto se debe a que tienen un color suficientemente oscuro para que resulten cómodas a pleno sol. Con una transmisión de entre 8 y 18% tienen una coloración adecuada para la protección solar en la mayoría de circunstancias.

Lentes de sol de categoría 4

Las lentes de categoría 4 son adecuadas en circunstancias de luminosidad especial. Son muy oscuras y las recomendamos en las ocasiones en las que un filtro de categoría 3 no resulta suficiente: principalmente alta montaña, desierto y otras ocasiones en las que se requiere una lente muy oscura.

Las gafas de sol de cat. 4 tienen la desventaja de que no se permite conducir con ellas.

Las lentes fotocromáticas, son un caso especial ya que se oscurecen cuando se les expone al sol y se aclaran en interiores. Son de intensidad variable y, por lo tanto les corresponde dos números: uno de ellos para su estado claro y el otro para su estado activado (oscuro). Es habitual que estas lentes sean clase 0-3 o incluso clase 2-4.

¿Una gafa de sol de categoría de filtro superior protege más?

Pongamos un ejemplo práctico: ¿una gafa de categoría 4 protege más que una de categoría 3?

La respuesta es NO. Pero un “NO” con matices: como filtro, las lentes de categoría superior son simplemente más oscuras, pero protegen lo mismo, recordad que ambas deben filtrar un mínimo del 99% de los rayos UV (me refiero, lógicamente a las gafas homologadas, las que se adquieren en ópticas).

Ahora (y aquí viene el matiz), debido a que las lentes de categoría superior están pensadas para condiciones más extremas (especialmente las de categoría 4), es posible que el material de las lentes y la montura sea de mejor calidad o que tengan una mayor curvatura para proteger de la luz de los costados, etc… todo esto también redunda en una protección mayor, pero esta protección no se debe a la lente.

Entonces, ¿Por qué recomendamos filtros de categoría 4 a un alpinista o alguien que va al desierto?

  • Porque son más oscuras, las adecuadas para condiciones de luminosisad excepcional.
  • Porque estas gafas se han diseñado teniendo en cuenta estas condiciones y debido a su forma/tamaño, se encargan de bloquear más luz, especialmente de los costados.
  • Por último, debido a que las circunstancias extremas de luz suelen ir acompañadas de temperaturas extremas es importante que los materiales de toda la gafa estén preparados para soportarlas.

En definitiva: entre las gafas homologadas, una gafa de sol de categoría superior es más oscura, pero no protege más contra la radiación UV que otra de categoría inferior.

Se trata simplemente de utilizar la categoría de filtro adecuada para unas condiciones de luz determinadas: lentes más claras cuando esté nublado, lentes más oscuras cuando salga el sol y lentes muy oscuras para circunstancias de luminosidad extrema.

La ventaja de una gafa con lentes de categoría 4 (muy oscuras) estriba en que la lente es más oscura (adecuada para alta luminosidad exterior) y probablemente esté diseñada para soportar condiciones extremas mejor que cualquier otra. Pero atención: también tienen sus limitaciones (ver cuadro).

¿Cómo son las categorías de filtro de las máscaras de nieve?

En este artículo aprenderás todo lo que necesitas saber a cerca de cómo elegir una máscara de nieve, incluído la elección de  la categoría de filtro que necesitas para disfrutar en la nieve.

¿Qué debes exigir a tus gafas de sol?

Actualmente la protección solar de una gafa es prácticamente equivalente a la protección UV, así que, por el momento y, en aras de no complicar en exceso este texto, daremos por buena esta equivalencia un tanto simplista, a pesar de que a parte de los UV, hay otras radiaciones de las que deberíamos proteger los ojos.

Ya hemos visto que un color más oscuro no significa una mayor protección solar: a los rayos UV no les afecta que las lentes sean más o menos oscuras. Sí les afectan, en cambio, otras características de las lentes. Esto es lo que deben cumplir:

Todas las lentes solares ópticas homologadas, sin excepción, deben cumplir una serie de normas:

  • Transmisión de la luz: entre 3 y 100%
  • Filtrado UV: mínimo 99% (etiquetado UV400)
  • Además de éstas, deben cumplir una serie de normas comunes a todas las lentes ópticas como: rendimiento óptico irreprochable, compatibilidad fisiológica, ausencia de inflamabilidad, resistencia mecánica y marcado CE.
  • Deben ir acompañadas de un folleto del fabricante que indique quién es el fabricante, la categoría de filtro solar, su uso recomendado, cómo cuidarlas, etc…

Restricciones para la conducción:

No todas las gafas de sol son adecuadas para conducir.

En concreto, para la conducción durante el día, las lentes deben tener un mínimo de transmisión del 8%, o sea: ser de categoría 0-3. Además, algunas lentes coloreadas pueden tener restricciones ya que no permiten reconocer correctamente las señales, incluso siendo de categoría 0-3.

Conducción nocturna: sólo las lentes con una transmisión mínima del 75%  (todas las de clase 0 y algunas de clase 1) pueden ser utilizadas para conducir de noche.

Nuestra labor, como ópticos-optometristas consiste en aconsejar y adaptar a cada cliente los filtros solares más adecuados en función de su uso previsto, actividad, gustos y expectativas. No dudes en preguntarnos.

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Gafas de sol Gafas de sol: categorías de filtro y usos recomendados